Een Travellerspoint blog

Thailand

We zien veel tempels en hoppen van eilandje naar eilandje voor mooie strandjes op onze weg van noord naar zuid

sunny 25 °C

Chiang Mai
Op 13 januari gaan we de grens over naar Thailand, als onze visums zijn gestempeld stappen we in een minibus en gaan op weg naar Chiang Mai. Thailand voelt heel anders aan dan Laos; we zien luxe twee- en vierbaanswegen, mooie huizen langs de weg en flashy supermarkten. Het is ook een stuk drukker dan Laos, veel meer mensen en verkeer. In Chiang Mai lopen we lekker rond, bekijken de tempels en drinken koffie bij de Starbucks (sorry, het is misschien niet cultureel verantwoord maar wel lekker!). In Laos maakten we ons lichtelijk zorgen over de touristische drukte in Thailand maar het brengt ook wel weer gemakken met zich mee (lekkere koffie, apotheken met alles wat je maar nodig zou kunnen hebben, prima openbaar vervoer, supermarkten waar spullen normaal geprijsd zijn, etc.)
De eerste dag in Chiang Mai krijgen we een tip van een monnik bij een van de Wats. Hij zegt dat er een nieuw Buddha beeld is aangekomen in Wat Chetupon. Om 8 uur is er een groot feest volgens hem. We wandelen om 7 uur aan maar hebben een uur lang de grootste moeite om de Wat te vinden. Na lang zoeken en wandelen door donkere steegjes worden we door een Thais vrouwtje naar de Wat gebracht waar het pikkedonker is. We zien alleen een paar erg jonge monniken (6 tot 15 jaar) die zich aan het wassen zijn, de afwas doen en aan het voetballen zijn met elkaar. We proberen te vragen naar de Buddha maar veroorzaken alleen een hoop hilariteit onder de jonge vrome mannetjes, haha!
Ook de tweede dag lopen we lekker rond tussen de wats (er slaat wel een lichte tempelmoeheid toe voor de glimmende, glanzende, gouden wats). We zoeken een kleine wat (Wat U mong) op die wat verder van de stad ligt in het bos. De monniken zijn hier erg fanatiek in het bedenken van spirituele spreuken die ze op bordjes schrijven en aan de bomen timmeren, echt grappig! Vooral degene over het zoute water blijft ons bij; we hebben er inmiddels al allerlei varianten op bedacht :-).
Aan het eind van de middag nemen we plaats aan tafel bij een monnik (bij Wat Chedi Luang is er elke middag gelegenheid tot 'Monk chat'). We hebben een boel vragen over de dagelijkse bezigheden in het klooster, het scheren van zijn haren (en wenkbrauwen!), scholing, het hebben van eigendommen (en internetten, zie de entry van Laos) meditatie en het samenleven met de andere monniken. Hij beantwoordt de vragen allemaal maar al snel merken we dat hij het liever over onze reis wil hebben, over banen, talen etc. We blijven dus qua inhoud op het ' aardse' vlak, haha! Het lijkt onze monnik wel wat om in Nederland meditatielessen te geven. Als iemand geinteresseerd is; we hebben zijn e-mail adres (waarschijnlijk kost het je wel een retourtje Chiang Mai).
P1100732.jpg
P1100661.jpg
P1100660.jpg
P1100671.jpg
P1100674.jpg
P1100673.jpg
P1100702.jpg
P1100699.jpg
P1100716.jpg
P1100705.jpg
P1100719.jpg

Bordjes met spreuken

P1100715.jpg
P1100718.jpg
P1100720.jpg
P1100726.jpg
P1100735.jpg

Leuk gesprek met Pra ThawatOhai Hanwongsa

Sukhothai
Op donderdag nemen we de bus naar Sukhothai (gaat erg vlot!). Sukhothai is bekend om zijn Buddhistische tempels van rond de 12e en 13e eeuw. Als we in de middag aankomen gaan we snel naar de site en bekijken onze eerste tempels bij zonsondergang. De tempels worden gekenmerkt door Chedi's (torens) in de vorm van een omgekeerde lotusknop. Tussen de tempelruines staan enorme Buddhabeelden. Zo 's avonds is het heerlijk rustig, de vogeltjes fluiten en er zijn erg weinig mensen, de zon zakt weg boven de meertjes en grachtjes tussen de tempels.
De tweede dag fietsen we rond tussen de tempels. Af en toe komen we kleine kinderen tegen die 'falang' of 'farang' (vreemdelingen) naar ons roepen.
We hebben er ontzettend moeite mee dat men hier weer aan de verkeerde kant van de weg rijdt (In China, Vietnam, Cambodja en Laos wordt gewoon rechts gereden maar in Thailand moet het weer anders, er zijn hier zeker Engelsen aan het werk geweest, net als in India!). Elke keer wiebelen wij op onze fietsen stiekem naar de rechterkant. De tegemoetkomende Thai zijn erg geduldig met ons (ze zijn het waarschijnlijk gewend) en wachten rustig totdat wij doorhebben dat we aan de linkerkant moeten gaan fietsen, voordat ze ons passeren. De Thai zijn tot nu toe erg vriendelijk, behulpzaam en uiterst geduldig. Bij het kopen van buskaartjes eerder deze week betaalden we te veel en werd het wisselgeld zelfs achter ons aan gebracht!!
P1100749.jpg
P1100750.jpg
P1100759.jpg
P1100765.jpg
P1100766.jpg
P1100810.jpg
P1100823.jpg
P1100825.jpg
P1100827.jpg
P1100831.jpg
P1100867.jpg
P1100882.jpg
P1100903.jpg
P1100911.jpg
P1100906.jpg
P1100917.jpg
P1100918.jpg
P1100922.jpg
P1100927.jpg
P1100930.jpg
P1100932.jpg
P1100933.jpg
P1100946.jpg
P1100956.jpg
P1100962.jpg
P1100964.jpg
P1100970.jpg
P1100974.jpg
P1100977.jpg
P1100987.jpg
P1110012.jpg

Peulen schudden uit de bomen

P1110008.jpg
P1110022.jpg
P1110046.jpg
P1110050.jpg

Ayutthaya
Op zaterdag vertrekken we met de bus naar Ayutthaya. De busrit verloopt prima, helaas worden we ver voor de stad aan de kant van de snelweg gedropt. Om in de stad te komen moeten we eerst de snelweg oversteken (fijn) en met nog een propvolle bus. Als we een slaapplekje gevonden hebben bekijken we de eerste tempels in het ondergaande zonlicht, de tempels zijn gemaakt van een roodachtige steen wat in de ondergaande zon een prachtige gloed geeft. Bij een van de tempels is een Buddhahoofd omgroeid door boomwortels, echt mooi.
Op zondagochtend bekijken we de andere tempels, waaronder een met een enorme liggende Buddha. Het is vandaag een bijzondere dag; ' Buddha dag'. Bij alle tempels is het ontzettend druk, overal zijn Thai die offers doen voor de Buddha. Ze hangen bloemen om en voor Buddhabeelden en aan boomwortels in tempelcomplexen en voor foto's van de koning. Veel Buddhabeelden krijgen met veel ceremonie een nieuw 'jasje' (een oranje of geel kleed) aan. We hangen zelf ook een bloemenkransje bij een van de Buddha beelden.
We zijn deze week trouwens best geschokt door het nieuws dat een Australische schrijver die zich negatief heeft uitgelaten over het Thaise koningshuis is opgepakt en voor drie jaar in de Thaise gevangenis (lijkt ons geen pretje) is gegooid. Wie had dat gedacht in Thailand?
Als we rond 1 uur op het punt staan op de bus naar Bangkok te stappen komen we Rogier tegen. Het duurt best lang voordat het tot ons doordringt dat er iemand van thuis voor onze neus staat, we leven wel echt in ons eigen wereldje (al zo'n 5 maanden)!
P1110115.jpg
P1110112.jpg
P1110096.jpg
P1110100.jpg
P1110099.jpg
P1110076.jpg
P1110071.jpg
P1110069.jpg
P1110056.jpg
P1110120.jpg
P1110123.jpg
P1110157.jpg
P1110164.jpg
P1110171.jpg
P1110177.jpg
P1110181.jpg
P1110185.jpg
P1110195.jpg
P1110199.jpg

Bangkok
Laat in de middag komen we aan in Bangkok en vinden een leuk hotel (met dank aan Annemieke!).
De eerste dag in Bangkok shoppen we erop los, of eigenlijk zoeken we de hele dag naar fatsoenlijke wandelschoenen voor Hester. Na lang zoeken hebben we ze eindelijk gevonden. Helaas heeft Hester inmiddels wel een zwaar minderwaardigheidscomplex nadat er in verschillende winkels geen maat 41 te krijgen was (nee, stel je voor, dat is wel echt een enorme maat!), ze schoenen met maat 41 niet eens aanpast (thuis heeft ze 40/41, hier 43/44: vreemd) en meerdere verkoopsters hartelijk lachen als we vertellen welke maat schoenen we zoeken.
We hebben ook weer wat dagelijkse supply nodig: nivea, tandpasta, scheermesjes, nieuwe koptelefoontjes voor de MP3 speler etc. We verbazen ons over de enorme shopping malls hier in Bangkok. Ze zijn werkelijk enorm groot met ontzettend veel winkels. Ook opvallend dat er veel Indiers en Moslima's rondshoppen. Deze laatste dames zijn volledig ingepakt maar staan wel bij de meest sexy topjes, lingerie en make up te kijken.
Op onze tweede dag bekijken we Wat Pra Keo en het Paleis en Wat Po. In Wat Pho ligt een enorme Buddha van wel 46 meter hoog en 15 meter lang, wauw! Daarna lopen we over een amuletmarktje heen waar kettinkjes, sleutelhangers etc. etc. met afbeeldingen van Buddha, lichaamsdelen (waar speciale aandacht aan moet worden gegeven), dieren en nog veel meer worden verkocht. Grootafnemers zijn hier Buddhistische monniken.
P1110237.jpg
P1110232.jpg
P1110268.jpg

Alles is goud dat hier blinkt, zelfs Jos is van goud

P1110279.jpg
P1110286.jpg
P1110287.jpg
P1110288.jpg
P1110291.jpg
P1110293.jpg
P1110300.jpg
P1110301.jpg

Eftelinggevoel!!

P1110311.jpg
P1110312.jpg

Allemaal Wat Pra Kheo

P1110332.jpg

Het koninklijk paleis

P1110341.jpg
P1110346.jpg
P1110353.jpg

De liggende Buddha in Wat Pho: groot!!

Phuket, Ko Phi Phi en Rai Leh
Omdat we geen zin hebben om 15 uur in de bus te zitten (op Hester haar verjaardag) doen we het lekker luxe en vliegen we op woensdag van Bangkok naar Phuket, heerlijk! Als we aankomen op Phuket gaan we met de bus naar Patong waar we met Kasper en Joke hebben afgesproken. Kasper en Joke laten ons het stadje zien en verwennen ons met lekker eten, ijsjes, Nederlandse kaas (!!!!!), koffie en een lekkere cocktail(s) voor Hester haar verjaardag!
100_0278.jpg
Van Phuket gaan we met de boot naar Ko Phi Phi, een klein eilandje in de Andaman zee. We willen graag een rustig plekje voor een aantal dagen dus wandelen er flink op los en zijn pas tevreden als we na drie kwartier een afgelegen strandje hebben gevonden met een klein restaurant en een aantal hutjes. Het is geen luxe maar ziet er wel erg mooi uit. Het restaurant blijkt erg goed, er wordt lekker relaxte muziek gedraaid, er staan trommels, gitaren etc. om zelf lekker muziek te maken en de mensen hier zijn erg gezellig.
De eerste avond worden we helemaal opgegeten door de muggen, ze trekken met honderden tegelijk het muggennet uit de bedrand en komen eronder, aaaahhh! Nachtmerrie!! De tweede avond nemen we onze maatregelen (hoewel we in de veronderstelling waren dat de eerste avond ook al fatsoenlijk te hebben gedaan) en doen we een goede poging een deel van de honderden muggen uit te ....... (Heerlijk om erop los te spuiten met een spuitbus en de muggen een voor een uit de lucht te zien vallen, niet erg Buddhistisch maar goed, zelfverdediging zullen we het maar noemen!).
Verder geen klachten over dit relaxte, luxe leven :-)
P1110369.jpg
P1110373.jpg
P1110385.jpg
P1110389.jpg

'Ons strandje'

P1110411.jpg

En ons hutje

P1110433.jpg

Ons strandje vanaf het water

Na een paar dagen gaan we met de boot verder naar Krabi waarvandaan we een kleine longtailboot nemen naar Rai Leh, een klein schiereilandje met een paar afgelegen, mooie strandjes tussen enorme rotsen. OP Rai Leh krijgen we nog een vleugje van het Chinese nieuwjaar mee, aan de overkant van ons strandje wordt mooi vuurwerk afgestoken.In Maleisie krijgen we er de komende week meer van te zien......
P1110471.jpg
P1110474.jpg
P1110481.jpg
P1110484.jpg
P1110491.jpg
P1110464.jpg

Allerlei lekkers te koop op het strand

P1110495.jpg
P1110497.jpg
P1110513.jpg
100_0281.jpg
Ook hier genieten we nog een paar dagen van (een heel ander) Thailand voordat we met de bus (6 uur) naar Satun vertrekken om vandaaruit af te varen (inderdaad weer met de boot) naar Langkawi-Maleisie.

Geplaatst door joshester 19:32 Gearchiveerd in Thailand Tagged round_the_world Reacties (3)

Laos

We meanderen langs de Mekong omhoog. Van het ene slaperige rivierstadje naar het andere, door de prachtige natuur in een luierend Laos

sunny 32 °C

Na Vietnam, Phnomh Penh en Siem Reap willen we graag weer even een klein beetje van het "toeristen-pad" af. We stellen een mooie route vast door Cambodja en het zuiden van Laos.

Don Det
Vanaf de grensovergang van Cambodja naar Laos is het nog maar een krap uur naar onze eerste bestemming: Si Phan Don - 4000 eilandjes (okay, als je elke zandbank meetelt inderdaad 4000!) in de Mekong. De wegen in Laos zijn leeg en we volgen een zandpaadje dat naar de veerbootjes op de Mekong leidt. We worden naar Don Kon gevaren, een super mooi eilandje waar de tijd stil lijkt te staan en iedereen ligt te relaxen in zijn hangmat. Helaas is het niet zo rustig als we hadden verwacht, er zijn toch wel wat backpackers te vinden (die hier, net als wij, kerst komen vieren) en het kost ons moeite een hutje te vinden. We vinden uiteindelijk een bamboehutje op het eilandje Don Det (met exclusief uitzicht op de rivier), waar we ons echt alleen wanen. Op kerstavond schommelen we in onze hangmat terwijl we naar de sterren kijken en naar de krekels luisteren. 's Nachts is het echt doodstil bij ons hutje en we vinden het stiekem wel een beetje spannend, wie weet wat er naar binnen kruipt op het nachtelijke uur?
We rusten de dag erna - eerste kerstdag!!! - lekker uit in onze hangmat. De hutjes zijn wel heel erg muf en stoffig, dus we brengen zoveel mogelijk tijd buiten door. Terwijl we in onze hangmat schommelen varen er steeds twee jongetjes in een bootje voorbij die hele toneelstukken opvoeren. Ze zijn heerlijk aan het spelen/stoeien/zingen etc. etc. op hun bootje en wij vragen ons af of de kinderen hier niet net zo heerlijk en vrij (misschien wel meer zelfs) opgroeien als thuis in Nederland. Goed, ze gaan niet naar school, maar is dat echt nodig als ze hier alles hebben wat een mens nodig heeft om te kunnen leven? lastig hoor! We genieten in ieder geval heerlijk van hun spel.
Onze hutjes zijn van een boerenfamilie (ze hebben 5 hutjes), het voelt haast alsof we bij hun in huis slapen.
's Ochtends en 's avonds wordt er heerlijk voor ons gekookt en als we na twee dagen weggaan bindt onze gastvrouw ons twee witte touwtjes om onze armen ' for good luck', echt lief!
P1090920.jpg
P1090945.jpg
P1090976.jpg
P1090979.jpg
P1090964.jpg
P1090931.jpg
P1090932.jpg
P1090933.jpg

Lekker badderen in de Mekong

P1100027.jpg

Onze geluksarmbandjes

P1090981.jpg

weer op pad

Wat Phu Champasak
Op tweede kerstdag vertrekken we naar Champasak, waar nog een Angkoriaanse tempel ligt; het Khmerrijk strekte zich uit van Siem Reap tot Zuid-Laos! Champasak is een slaperig dorpje waar we een mooi guesthouse hebben met uitzicht op de Mekong. We fietsen de dag erna lekker naar de tempel die op 10km van het dorpje ligt, ondertussen overal Sabai-dii! horend en roepend ("hallo" in het Lao, lijkt op het Thais, iedereen roept het hier vrolijk naar ons!!)
P1090987.jpg

Onderweg ontdekken we een grote Buddha

P1100030.jpg
P1100035.jpg

Hoewel de tempel van Wat Phu zelf niet heel indrukwekkend is na alles wat we in Angkor hebben gezien, ligt hij wel uniek boven op een heuvel en is het uitzicht op de omgeving en de Mekong schitterend!
P1090988.jpg
P1090991.jpg
P1100012.jpg
P1100014.jpg
P1100020.jpg

Savannakhet
Op zondag vertrekken we naar Savannakhet, maar eerst gaan we met een soort grote tuktuk naar Pakse. De tuktuk wordt helemaal volgestouwd met mensen (een stuk of 30) en een hoop spullen (kokosnoten, zakken rijst etc.). Onze tassen gaan erbovenop. Na anderhalf uur in de zelfde houding gepropt te zitten slaapt Hester haar linkervoet en Jos voelt zijn billen niet meer. We zitten bijna alleen maar met locals - helaas zijn het 6 tsjechen die duidelijk voor het ruimtegebrek zorgen (oost-europese bouw). Vanuit Pakse gaan we verder met de bus. De bus vertrekt verassend genoeg precies op tijd dus we hopen er al het beste van. Helaas besluiten de chauffeur en z'n maatje dat ze maximaal 30km per uur gaan rijden, overal te gaan stoppen om mensen op te pikken, of om gewoon een sigaretje te gaan roken. We doen dus 7 uur over 200km, ondanks de uitstekende conditie van de weg!!! We komen laat in de middag aan in Savannakhet, waar de hotelletjes ook niet al te best zijn. Er zijn echter nauwlijks toeristen - daar zijn we in ieder geval in geslaagd!
Maandag lopen we lekker rond in het dorpje en bezoeken we een Buddhistische Wat. De tempel is niet heel oud maar er wonen veel monniken in hun mooie oranje gewaden. We hebben een leuk gesprek met een 15 jarige novice. Hij vertelt dat hij erg graag leert, hij studeert Engels en Scheikunde. Hij smult van onze reisverhalen over Laos.
P1100041.jpg

Hier worden we steeds met 40 man ingepropt, het Lao alternatief voor de tuktuk: de jumbo

P1100045.jpg
P1100048.jpg
P1100047.jpg

Een ware Buddha fabriek

P1100054.jpg
P1100055.jpg
P1100056.jpg

Overblijfselen uit het koloniale tijdperk

En dan,.......
Rond 12 uur vertrekken we naar het busstation waar we een klein busje vinden dat naar Tha Khaek gaat, daar willen we heen. Ons wordt verteld dat het busje er 2 uur over zal doen, dat klinkt ons als muziek in de oren (en eerlijk gezegd een beetje ongeloofwaardig na de busrit van gisteren), maar ach, waarom ongezellig doen?
We worden weer met z'n 18-en in het busje gepropt, samen met zakken rijst en blikjes aanmaakthee(?). Prima, dat zijn we inmiddels gewend. Het busje rijdt met flinke vaart weg en wij kijken elkaar hoopvol aan,..............................
voor de eerste 30 minuten, daarna begint het busje te roken en herrie te maken, de chaffeur stopt snel langs de kant van de weg en iedereen probeert zo snel mogelijk uit het busje te komen, het klinkt alsof de hele boel gaat ontploffen. Alleen best lastig als je achter 5 anderen ingebouwd zit met zakken rijst voor je neus! Terwijl de bus er op los ronkt en knalt denken we allebei hetzelfde; ' dit was het dan'.
Na veel geduw, getrek en geschreeuw vinden we de weg naar buiten en uiteindelijk ontploft de bus gelukkig toch niet (alleen de radiator ontploft). Daar staan we dan, in Zuid Laos, langs de kant van de weg; fijn!
P1100059.jpg
P1100060.jpg

tsja,......

Na een uur prutsen aan de auto en duwen en trekken start hij weer, Hester is alleen niet meer zo eager om erin te gaan. Na 5 minuten begint de auto weer te roken en te knallen, tijd om eruit te gaan en er ook echt niet meer in te gaan (Hester zegt ' ik zei het toch!', niet heel volwassen maar ja wat wil je?)! Uiteindelijk wordt alle bagage overgeladen in een pick-up waar de passagiers bovenop mogen zitten. Onderweg pikken we natuurlijk nog meer mensen op waaronder een vrouw met twee kinderen uit een van de afgelegen dorpjes. We begrijpen dat dit de eerste keer is dat ze reist en ze is erg wagenziek. Fijn want ze zit naast (of lieve gezegd bovenop) Hester over te geven. Na vijven komen we EINDELIJK aan in Tha Kheak waar we gelukkig een schoon hotel kunnen vinden, pfffrt, we zijn even uitgereisd!
We hebben het op zich wel erg leuk gehad met de locals in de pick-up, een van de mannen kon erg goed Engels en vertelt ons veel over zijn land, over de wederopbouw na de Vietnam oorlog (dankzij de Ho Chi Minh-trail die dwars door het land liep is Laos nog erger gebombardeerd tijdens deze oorlog dan Vietnam zelf) en de langzame vooruitgang die plaatsvindt. Hij vertelt dat de mensen in Laos zo veel ellende mee hebben gemaakt dat ze geen zin meer hebben om ruzie met elkaar te maken, zich zorgen te maken of zich druk te maken over kleine dingen (zoals de bus die er erg lang over doet). Ze willen gewoon genieten van hun leven en het fijn hebben met elkaar. Ze hebben een diep respect voor het leven hier! En dat is ook wel echt te merken als je door het land reist. De mensen zijn super aardig en erg relaxed! Ze zijn altijd in voor een (handen en voeten) praatje en je wordt altijd, overal en door iedereen vrolijk gegroet.

Tha Khaek
Na een heerlijk nachtje in ons fijne hotelletje huren we twee fietsen en gaan het platteland op. De karstbergen poppen weer op uit het landschap. Er zijn hier ontzettend veel grotten en we proberen er eentje te vinden, zonder succes. Als we uiteindelijk weten waar hij is lopen we vast bij een riviertje (een erg vies riviertje wel te verstaan) waar Hester echt niet doorheen wil met haar blote voeten (ze spelt voor Jos uit wat voor nare ziektes, parasieten en leverwormen je daar allemaal aan over kunt houden). We wagen het dus maar niet.
P1100068.jpg
P1100064.jpg
P1100071.jpg

Het riviertje

We fietsen daarna maar gewoon lekker door de weilanden, langs koeien met gezellige belletjes, spelende kinderen (drie meisjes op 1 fiets hebben de grootste lol met elkaar), aardige locals en een paar rijstveldjes die pas net zijn aangeplant. De rijstplantjes zijn er zo felgroen, het lijkt wel nep (het lijken wel van die plastic Ikea plantjes). We ploeteren over mulle zandpaadjes en stoffige grindwegen. Aan het eind van de rit hebben we wel een drankje verdiend. Langs de weg stoppen we bij een huisje met een paar stoeltjes en een tafeltje voor de deur. Helaas hebben ze alleen BeerLao (het nationale bier van Laos, dat komt in 680 ml flessen, pfffrrrrt, krijg je dat ooit op???), hierna is het wel weer even wiebelen op de fiets maar we halen het nog net naar huis!
P1100077.jpg
P1100087.jpg
P1100082.jpg

Nieuwe rijstplantjes: zo groen!!

P1100085.jpg
P1100092.jpg
P1100094.jpg
P1100098.jpg

Kleine mannen op grote ontdekkingstochten!

P1100104.jpg
P1100110.jpg
P1100107.jpg
P1100112.jpg
P1100114.jpg
P1100115.jpg

Vrolijke meisjes met z'n 3-tjes op 1 fiets

P1100121.jpg

's Avonds wordt er heerlijk gekookt aan de Mekong

Vientiane
Op oudjaarsdag vertrekken we vroeg met de bus ('VIP', daar trakteren we ons deze keer maar eens op, hoewel het ook pas de eerste keer is in Zuid-Laos dat er ' VIP' bussen rijden), we doen er vijf uur over en dan stappen we jubelend (wat ging deze busreis soepel en snel!!!!!!!) uit in Vientiane. Vanavond vieren we Oud en Nieuw in deze stad met een Israelisch stel en het lijkt erop dat het hier een groot feest gaat worden. Op het 'grote' plein wordt een podium opgebouwd en vanaf 9 uur speelt er een bandje. Helaas spelen ze de jubel/jengelmuziek ('liefdesliedjes-Lao-style' daar zijn ze hier dol op) die we tijdens onze busreizen ook al meer gehoord hebben dan ons lief is dus we wandelen rond op zoek naar een ander feestje. Uiteindelijk belanden we bij een barretje aan de Mekong waar ze een groot vuur hebben gemaakt en er leuke muziek draait. Hier tellen we met elkaar af en verbazen ons vervolgens over het prachtige vuurwerk dat wordt afgestoken (Parijs en Wenen van de afgelopen jaarwisselingen zijn er niks bij). Als we naar bed gaan blijkt het nieuwe jaar niet helemaal lekker voor ons te beginnen. Hester heeft blijkbaar iets verkeerds gegeten en moet overgeven en heeft diarree waarna de koorts toeslaat, heerlijk. 1 en 2 januari brengt ze in bed door maar 3 januari zijn we gelukkig weer zover dat we het stadje een beetje kunnen gaan bekijken en we bezoeken Wat Pha That Luang, het belangrijkste nationale monument van Laos. Het is een enorme, goudkleurige Buddhistische Stupa, helaas is hij meerdere keren verwoest in de geschiedenis (door de Burmezen en Siamezen), waarna hij door de Fransen slecht is gerestaureerd. De eerste Europeaan in Laos, de Nederlander Gerrit van Wuysthoff (in dienst van de Nederlandse Oost Indische Compagnie), heeft de tempel in 1641 nog wel in zijn originele vorm gezien (het is niet eerlijk). Maar ook nu vinden we hem nog mooi.
P1100128.jpg
P1100132.jpg
P1100133.jpg
P1100139.jpg
P1100142.jpg
P1100164.jpg
P1100168.jpg

Vang Vieng
Op 4 januari zijn we weer klaar om verder te trekken; op naar Vang Vieng. De busrit gaat lekker vlot, met 3,5 uur zijn we er. Na een tijdje zoeken vinden we een leuk (en schoon; niet van bamboe deze keer maar van bakstenen en hout) hutje iets buiten het dorp, aan de rivier waar het lekker rustig is. De rest van de dag genieten we van het mooie uitzicht aan de rivier.
Op maandag hebben we het plan om een mooie route door de omgeving te gaan fietsen, we horen alleen dat de weggetjes erg slecht zijn (hobbelig, zanderig, veel kuilen en klimmen en dalen, maar wel zonder verkeer) en we zijn eigenlijk een beetje lui. In Cambodja en Laos hebben we al eens de verleiding gevoeld een motor (zonder bestuurder) te huren, je hebt er hier geen motorrijbewijs voor nodig (!). Vandaag gaan we het maar gewoon proberen. Jos oefent een tijdje met schakelen, remmen etc., waarna Hester achterop kruipt en dan zijn we good to go. In het begin gaat het nog een beetje schokkerig maar daarna gaat het steeds beter. We genieten erg van het ritje door de bergen en langs kleine, afgelegen dorpjes waar Lao Loum (in Ban Na Thong en Ban Phon Sai) en H'Mong (in Na Som) wonen. We worden weer vrolijk begroet door iedereen! We komen langs grotten (waar we eerst naartoe moeten klimmen en klauteren) en knalblauwe watertjes. Soms moeten we over de meest wankele bamboebruggetjes, gelukkig houden ze de zware motor allemaal. In een dorpje hebben drie kleine jongetjes de grootste lol als ze de helm van Hester mogen passen.
We kijken de dood nog even in de ogen als er een kudde koeien oversteekt, we wachten braaf totdat we denken dat de hele kudde over is. Op het moment dat we beginnen te rijden komt er echter nog 1 achterblijver woedend en loeiend uit de struiken gegalloppeerd, recht op ons af: AAAAAHHH!!!! Luid protesterend scheert hij langs ons heen. Verder verloopt ons ritje gelukkig erg soepel.
We zijn zo'n zes uur onderweg en leggen ongeveer 50 kilometer af over de hobbelige zandpaadjes. Het motorrijden geeft weer een hele nieuwe dimensie aan het prachtige landschap. Als de zon alweer begint te zakken steken we de brug naar Vang Vieng weer over. Aan het einde van de dag is iedereen in de rivier bezig met met de was, het besproeien van hun landjes aan de rivier (veel mensen hebben een klein moestuintje aan de oever van de rivier), gaan de kinderen in bad of spelen nog wat laatste spelletjes in het water.
P1100171.jpg

Voor het eerst zelf op pad met een motor: wauw!

P1100170.jpg

We komen langs piepkleine dorpjes

P1100174.jpg
P1100176.jpg
P1100181.jpg
P1100207.jpg

Knalblauw watertje!

P1100185.jpg
P1100202.jpg

Flink klimmen naar een grot

P1100211.jpg
P1100221.jpg
P1100240.jpg
P1100244.jpg

Er lopen veel kleine kalfjes bij de kuddes, sommigen zijn echt net geboren (lief!!), de mama's letten daarom erg goed op hun kleintjes, oppassen dus!

P1100227.jpg
P1100252.jpg
P1100281.jpg

Lekker badderen en spelen in de rivier!

P1100289.jpg

Dinsdag luieren we er lekker op los, we lezen heel veel zodat we aan het eind van de dag onze boeken uit hebben en om kunnen ruilen voor nieuwe in het dorpje (2 tegen 1; bah!). s' Avonds scheren er enorme groepen vleermuizen over de bergen en de rivier.
P1100311.jpg

Luang Prabang
Op woensdag nemen we de bus (6,5 uur) naar Luang Prabang, de weg gaat door mooie natuur en dwars door de bergen. Rond de middag komen we aan en vinden een hotelletje op de punt van het schiereiland. De komende drie dagen wandelen we lekker rond tussen alle Wats (tempels) en de monniken in hun feloranje gewaden (er zit er zelfs eentje naast ons in het internetcafe op het moment van schrijven, op de een of andere manier verwacht je ze niet achter de computer, toch?). We kopen ook weer eens een nieuwe tandenborstel; heerlijk (sommige kleine en normale dingetjes zijn tijdens het reizen soms echt heel lekker luxe!).
We ontdekken bij een juwelierszaakje een prachtige staande Buddha, jammer genoeg is hij niet te koop. We kijken nog in twee andere winkeltjes maar natuurlijk hebben ze nergens zo'n mooie als bij het juwelierszaakje. De laatste dag ontdekken we een nog veel mooiere in een klein winkeltje en na lang onderhandelen komen we tot een goede prijs. We plakken nog maar een dagje aan ons verblijf in het stadje vast (he, vervelend :-)) om de Buddha op te sturen. De winkel maakt een houten doos en pakt hem zorgvuldig in en dan brengen we hem weg. We laten hem verschepen (het goedkoopste) dus over 3 maanden zal hij in Nederland aankomen, spannend!!
P1100426_JPG.jpg
P1100373.jpg
P1100371.jpg
P1100391.jpg

Het nationaal museum

P1100412.jpg
P1100418_JPG.jpg
P1100422_JPG.jpg

Ook Monniken moeten de was doen!

P1100431_JPG.jpg
P1100433_JPG.jpg
P1100448_JPG.jpg
P1100450_JPG.jpg
P1100472_JPG.jpg
P1100506_JPG.jpg
100_0262.jpg
100_0263.jpg
P1100497_JPG.jpg

Wat Xieng Thong (1560)

P1100536_JPG.jpg

Bloemstukjes om te offeren aan de Buddha in de tempel

P1100558.jpg

Rijstkoekjes liggen te drogen

P1100545_JPG.jpg
P1100556_JPG.jpg
P1100562_JPG.jpg
P1100559_JPG.jpg
P1100539.jpg

Daar gaat onze Buddha!!!

Op weg naar de Thaise grens
Van Luang Prabang willen we graag naar het noorden van Thailand. De meeste mensen nemen de langzame boot (als ze vanuit Thailand komen) maar we horen dat de langzame boot nog veel langzamer is stroomopwaarts. Helaas doet de bus er nog langer over. Vroeg in de ochtend stappen we op de boot, er zijn meerdere reizigers maar ook veel Lao met hun gebruikelijke zakken rijst, bamboe manden en kokosnoten. In de ochtend is het erg koud maar later wordt het lekkerder en genieten we van het mooie landschap. Op de eerste dag hebben we een luxe boot met heerlijke zachte stoelen, we doen er 10,5 uur over en overnachten in Pak Beng. We slapen in hetzelfde hotel met een Canadees meisje en twee Engelsen waar we mee avondeten, gezellig. De boot van de tweede dag is een stuk minder luxe (harde bankjes), we maken het onszelf comfortabel met wat kussentjes op de grond. Na 10 uur komen we aan in Huay Xai voor ons laatste nachtje in Laos. De volgende morgen steken we met een klein motorbootje voor de laatste keer de Mekong over en dan ligt Laos, na drie weken, ineens aan de andere kant van de rivier en zijn we in Thailand. We vinden het erg jammer om afscheid te nemen van de Mekong en van Laos waar we het erg naar ons zin hebben gehad.
P1100573.jpg
P1100597.jpg
P1100581.jpg

Iedereen loopt uit om alles te bekijken als de boot langs piepkleine Mekongdorpjes vaart

P1100586.jpg
P1100587.jpg

Brrrr,... in de ochtend is het erg koud (tsja, dat heet dan winter in Laos:-)

P1100594.jpg

Lao vrouwtjes op de boot doen zicht te goed aan sticky rice

P1100601.jpg
P1100613.jpg
P1100628.jpg

Avondbad in de Mekong

P1100645.jpg

En nu zien we Laos ineens aan de overkant :-(

Geplaatst door joshester 3:51 Gearchiveerd in Laos Tagged round_the_world Reacties (3)

en iedereen natuurlijk een gelukkig 2009!!!!!!

Bijna vergeten...

sunny 30 °C

Veel liefs en knuffels voor het nieuwe jaar!

Hester en Jos (vanuit Vientiane)

Geplaatst door joshester 15:59 Gearchiveerd in Laos Tagged round_the_world Reacties (5)

Cambodja

Angkor Wat overtreft alle verwachtingen en we zien zeldzame zoetwater dolfijnen in de Mekong

sunny 35 °C

Phnomh Penh
Op maandag 15 december gaan we per boot de grens over naar Cambodja (we regelen ons visum aan de grens).
P1090058.jpg
P1090053.jpg

Over de Mekong naar Phnom Penh

Na een lange tijd op een (enorm volle en overbeladen) boot en een busrit komen we in de avond aan in Phnom Penh. We eten wat en gaan lekker naar bed om de volgende dag op pad te gaan naar de ambassade van Laos om ons visum te regelen. Gelukkig kunnen we onze paspoorten 's middags weer afhalen (natuurlijk wel tegen een extra vergoeding, anders waren we hem 2 dagen kwijt geweest), da's geregeld!. We slapen in een hotel aan het meer in de stad. Er zijn hier veel backpackers, maar voor het eerst van het soort 'drugsgebruikend en aziatische meisjes oppikkend'. Dat is nieuw voor ons en het bevalt niet zo goed. De woorden 'happy meal' en het icoontje :-) krijgen een hele nieuwe betekenis voor ons (het betekent allebei een maaltijd of een drankje met marihuana). Misschien zijn wij wat van het naieve soort reizigers maar ja.
Woensdag gaan we naar de ambassade van Thailand om ook daar ons visum te regelen. Thailand heeft het opeens op zijn heupen gekregen en geeft sinds vorige week geen visums meer af aan de grensovergangen dus moeten we het wel nu en hier regelen. Helaas geeft het heel wat vertraging omdat we hier onze paspoorten niet meteen dezelfde dag kunnen ophalen maar donderdag pas.
We bekijken op woensdag ook het paleis, de zilverpagoda en het nationaal museum. Het paleis is erg mooi, langs een enorme corridor is het verhaal van de Ramayana (een Hindoeïstische mythe) afgebeeld. In het nationaal museum is een mooie collectie van de Khmer kunst te zien.
In de ochtend lopen in de stad ontzettend veel Buddhistische monnikken die voedsel ontvangen van de mensen.
Verder lopen overal jonge mensen (in Vietnam was dit ook al het geval) met een stapel boeken rond die ze proberen te verkopen aan toeristen, het zijn gekopieerde versies van de Lonely Planet die je kunt kopen voor nog geen 3 dollar (best handig, zo hebben we al de gidsen van Vietnam, Laos en Camobodia op de kop getikt!!).
P1090059.jpg
P1090070.jpg

Het Nationaal Museum

P1090062.jpg

Een tuk tukje

P1090084.jpg
P1090080.jpg
P1090088.jpg
P1090090.jpg

Het paleis

P1090098.jpg
P1090111.jpg
P1090145.jpg

De Ramayana

P1090134.jpg

De killing fields (de plek waar ontzettend veel mensen zijn vermoord onder het Pol Pot regime) slaan we over, we hebben wel een beetje genoeg van al die communistische wandaden hier in Azie.
Op donderdagochtend halen we snel ons Thaise visum op maar dan reizen we echt af (eindelijk, hier kijken we al lang naar uit!) naar Siem Reap.

Siem Reap / Angkor Wat
We komen in de middag aan in Siem Reap, zoeken snel naar een hotelletje en regelen meteen een tuktuk om ons naar de tempels te brengen. Als je om 5 uur je kaartje koopt voor de volgende dag (en, wij kopen een kaartje voor 3 dagen) dan krijg je de zonsondergang van de dag ervoor 'gratis'. We genieten dus alvast van een mooie zonsondergang op een van de tempels.
P1090159.jpg

Angkor Wat is een enorm tempelcomplex van wel 35 bij 35 kilometer (de tempels zijn gebouwd van 802 N.C tot 1431 N.C.). Zelfs met een drie dagen pas moeten we dus echt keuzes maken. We kiezen ervoor om de eerste dag veel te lopen en beginnen (vroeg in de ochtend) bij de Bayontempel, een goede keuze, blijkt snel: wat is deze tempel ontzettend mooi! De tempel bestaat uit 54 hoge torens met elk vier hoofden van de Khmer koning Yayavarman VII. Ook de reliefs op de muren zijn erg mooi, we lopen in deze tempel alleen al uren rond.
P1090631.jpg
P1090583.jpg
P1090603.jpg
P1090604.jpg
P1090615.jpg
P1090616.jpg
P1090188.jpg
P1090219.jpg
P1090233.jpg
P1090240.jpg
P1090313.jpg
P1090347.jpg
P1090342.jpg
P1090350.jpg
P1090367.jpg
P1090383.jpg

P1090231.jpg

Apsara danseressen

P1090411.jpg

De toegangspoort naar Ankor Thom

Vervolgens wandelen we verder naar het olifantenplatform waar de koningen in de oude dagen parades voorbij zagen komen en het volk tegemoet traden. We komen ook langs de tempel Tommanon.
P1090417.jpg
P1090419.jpg
P1090420.jpg
P1090422.jpg
P1090429.jpg

We lopen verder naar de oost poort van Angkor Thom (weer mooie hoofden) naar Ta Keo. Ta Keo is een enorme tempel die zelfs nooit is afgemaakt. Rond het middaguur arriveren we bij de tempel Ta Prohm. Deze tempel wordt langzaam weer overgenomen door de jungle en gebouwen, stenen en beelden worden uit elkaar geperst door enorme boomwortels (iemand Tomb Raider gezien? Lara Croft heeft hier in hoogsteigen persoon door de jungle gehupst!).
P1090436.jpg

Ta Keo

P1090430.jpg
P1090438.jpg
P1090462.jpg
P1090468.jpg
P1090473.jpg
P1090475.jpg
P1090477.jpg
P1090483.jpg

Ten slotte wandelen we richting de grootste tempel Angkor Wat, het is wat verder dan we denken (zo'n 7 km) dus persen we ons na een tijdje wandelen samen achterop een motor en laten ons bij Angkor afzetten. We staren even naar de enorme tempel maar besluiten om hem morgenochtend met nieuwe energie te gaan bekijken en gaan voor een duik in het zwembad bij het hotel (het is inmiddels 4 uur, we hebben het zo'n 8 uur bij de tempels uitgehouden!!).
P1090154.jpg

Ons zwembad! (nee, gelukkig niet, maar wel onze buren: dit zien we als we uit het hotelraam kijken, een krokodillenfarm.

De tweede dag gaan we wat sneller, we huren 2 fietsen en fietsen de 'grand tour', eerst langs Angkor Wat en dan langs tempels die wat verder weg liggen (en waar het ook stukken rustiger is).
Angkor Wat:
P1090559.jpg
P1090542.jpg
P1090520.jpg
P1090527.jpg

Jos bekijkt de mooie Apsara meisjes op de reliefs hoog boven ons hoofd

Vooral de tempels die helemaal verscholen liggen in het woud zijn erg bijzonder, romantisch en mysterieus. Soms ploffen we even neer op een omgevallen muurtje in een vergeten hoekje van een tempel en genieten van de natuur die langzaam weer terrein wint. We fietsen zo'n 30 kilometer en bekijken een stuk of 15 tempels. Het mooie van het complex is dat er ook rijstvelden en dorpjes tussen liggen dus het fietsen is erg afwisselend.
De zonsondergang bekijken we bovenop een van de grotere tempels.

P1090640.jpg
P1090645.jpg

Het terras van de Lepra koning

P1090646.jpg
P1090650.jpg
P1090653.jpg
P1090660.jpg

Preah Khan

P1090699.jpg
P1090697.jpg
P1090701.jpg

Ta Som met zijn mooie tempels met vergroeide boomwortels

P1090705.jpg
P1090711.jpg

P1090716.jpg

Oost Mebon

P1090722.jpg
P1090734.jpg

Genieten van de zonsondergang op Prasat Patri

De laatste dag willen we naar de meest verafgelegen tempel, dat kunnen we niet lopen of fietsen. We hebben voor de hele dag een tuktuk en de tuktukjongen is erg blij met zijn klus dus we hebben het erg gezellig met z'n 3-en.
Aan het eind van de dag gaan we nog een laatste keer langs de Bayontempel en Angkor Wat om afscheid te nemen. Wat was het hier ontzettend mooi!!
P1090749.jpg
P1090754.jpg
P1090781.jpg

Banteay Srei

P1090786.jpg
P1090811.jpg
P1090850.jpg
P1090859.jpg

Banteay Krei

Kompong Cham en Kratie
Op maandag nemen we de bus (5 uur) naar Kompong Cham, een slaperig dorpje aan de Mekong. In de middag komen we aan en fietsen wat rond langs de rivier. We fietsen door een moslimwijk en door straten waar de mensen niet meer hebben dan een bamboehutje en een hangmat. De kindertjes rennen hier in hun blootje rond voordat ze in de rivier gewassen worden. We maken hier de mooitse foto's in ons hoofd, want een fototoestel te voorschijn halen vinden we hier echt ongepast. Jos laat zijn haar knippen (1 USD deze keer), we drinken een kokosnoot leeg en sturen ons DVD'tje met de laatste foto's naar huis. Dat laatste kost wat meer moeite dan verwacht. We hadden al ontdekt dat Cambodja ietwat corrupter is dan de andere landen waar we tot nu toe door zijn gereisd, hier en daar hebben we al wat geld toe moeten schuiven, maar de dame bij het postkantoor slaat echt alles. Ze weegt ons pakje (op een weegschaal die al op 50 gram begint zonder dat er ook maar iets op ligt) en wil ons 12 USD laten betalen omdat het pakje 300 gram zou wegen. We zien zelf al op lijstjes en een andere weegschaal dat het nog niet eens de helft moet zijn. Weer een oefening in geduld (grrrrr,....)!! Na veel gepraat komen er twee collega's bij (die maar eens komen kijken waar die twee Europeanen toch zo moeilijk over doen) die zien dat de dame het fout heeft en ons uiteindelijk 6 USD laten betalen. De dame is inmiddels erg sjagrijnig en niet meer van zins om te helpen, ze laat ons 35 minuten op de zegelstempels wachten en wil vervolgens dat we het pakje door een normale brievenbus proppen, dat past natuurlijk niet. Na weer zo'n 20 minuten komt er iemand anders met een oplossing (er zit ook een gleuf aan de andere kant, kijk!). Brrrr,..., we zijn eerlijk gezegd erg benieuwd of het pakje Nederland ooit zal berijken.
Na ons avontuur op het postkantoor drinken we een lekker glaasje appelsap (jaja!) op een terrasje. Een meisje van het restaurant komt bij ons zitten en vertelt ontzettend veel over haar geboorteplaats en het leven van de mensen daar, wat voor sommigen erg zwaar is. De inflatie in Cambodja is de laatste jaren enorm waardoor bijvoorbeeld rijst voor sommige mensen echt onbetaalbaar wordt. Ze heeft een hoop tips voor ons waardoor we ervoor kunnen zorgen dat ons 'reisgeld' zo veel mogelijk bij de mensen zelf terecht komt.
Vanavond beginnen we weer (na een hele lange tijd zonder, wat was dat fijn!) met onze malariapillen.

Dinsdag nemen we de bus (3,5 uur, wauw, echt snel!) verder naar Kratie, een nog slaperiger stadje dan Kompong Cham, ook aan de Mekong. De weg hiernaartoe is schitterend, we rijden door rijstvelden met hier en daar suikerpalmen en enorme rubberplantages. De waterbuffels ploeteren weer eens lekker door de modder en de mensen wonen hier in bamboe huisjes op palen. In het noorden van Camodja vinden we een hele andere sfeer en levenstijl dan in het drukke Phom Penh en Siem Reap.
In Kratie zwemt de, met uitsterven bedreigde, Irrawaddy dolfijn in het water. De dolfijn ziet er een beetje prehistorisch uit met een platte neus en een lachende mond. Als we 's middags ons hotel hebben gevonden vinden we twee motorrijders die ons naar een plek willen brengen waar de dolfijnen het meest worden gezien in de Mekong. Daar stappen we op een bootje en binnen een paar minuten zwemmen de dolfijnen om ons heen. Vooral het geluid dat ze maken als ze adem komen happen boven het wateroppervlak is zo ontzettend leuk. Ze spelen een spel met ons want nu zijn ze daar, dan zwemmen ze weer aan de andere kant van de boot. De zonsondergang kleurt de hemel en het water rood en terwijl het donker wordt rijden we terug naar het dorp.
P1090871.jpg

Dolfijnen kijken

P1090872.jpg
P1090875.jpg

Ja, daar is er eentje!!

P1090876.jpg
P1090879.jpg

En daar is er echt eentje

En nog een plaatje van het Wereld Natuur Fonds waarop je goed kunt zien hoe grappig deze dolfijnen eruit zien.
irrawaddy.jpg

Woensdag nemen we een minibus naar de grens met Laos, de grensovergang stelt echt niets voor; een slagboom en een houten hutje, twee corrupte mannetjes (een aan de kant van Cambodja en een aan de kant van Laos) waar we extra moeten betalen voor de overgang (...., lijkt een beetje op dat ene postkantoor). Maar dan zijn we ook in Laos!! Inmiddels zijn we al halverwege het (erg relaxte) zuiden van Laos (waar de afgelopen week geen internet te vinden was, vandaar een erg late publish van Cambodja), maar daarover de volgende keer meer!!!

Sabai Die!
Jos en Hester

Geplaatst door joshester 22:27 Gearchiveerd in Cambodja Tagged round_the_world Reacties (4)

Vietnam

Bergdorpen, drukke steden, prachtige kusten, een heerlijk relaxed strandje en het staartje van de Mekong

sunny 24 °C

Hanoi, Sapa en Halong Bay
Woensdag laat in de middag komen we aan in Hanoi, we rollen een hotel in en gaan wat eten in de stad en daar laten we het bij. De volgende dag lopen we rond in het oude gedeelte van de stad. Wat een drukte, veel brommertjes, fietsers en auto's suizen aan alle kanten voorbij. In principe zijn aan beide kanten van de straat trottoirs, helaas staan ze volgebouwd met koopwaar en mensen die er zitten te eten of te kaarten of gewoon lekker te kletsen, lopen moet je dus op de straat tussen de toeterend brommers. We lopen lekker rond het meer maar besluiten snel de stad uit te gaan (we hebben even genoeg van de steden).
P1070944.jpg
P1070977.jpg

' s Avonds stappen we dus meteen op de nachttrein naar Sapa! Omdat alle treinen vol zitten krijgen we een 'gratis' upgrade en krijgen we de meest luxe klasse. Nou, dat is duidelijk, wat een fantastische trein! we slapen met 4 mensen in de coupe en de trein is heerlijk schoon. Het interieur is uit de tijd van Agatha Christie en James Bond (die van Sean Connery en Roger Moore), echt super! We slapen dus ook heerlijk!
P1070984.jpg

We zitten samen in de trein met twee Zweedse meisjes die in Hanoi stage lopen in het ziekenhuis. De verhalen die ze hebben over hun werk in het ziekenhuis zijn echt ongelooflijk.
's Ochtends vroeg komen we aan in Sapa. Sapa ligt in de bergen tegen de grens met China aan. Vanuit Sapa vertrekken we meteen naar een kleiner dorpje in de bergen, we wandelen door de rijstvelden die van de bergen beneden ons afrollen. Het water staat erg hoog in de rijstterassen dus het is een erg mooi gezicht.
P1080043.jpg
P1080039.jpg
P1080138.jpg
P1080173.jpg

In de dorpjes rondom Sapa wonen kleine stammen van de zwarte H'mong, witte H'mong, bloemen H'mong, rode Dzao en Dzaj. De vrouwen van elke stam hebben hun eigen klederdracht en de een ziet er nog mooier uit dan de ander. Ze laten ons zien hoe ze de stof voor hun kleren maken en verven.
P1080055.jpg

Black H'Mong

P1080064.jpg
P1080065.jpg

Red Dzao

P1070989.jpg

Klein dorpsschooltje

's Middags komen we aan in Ta Van (na ongeveer 2 uur wandelen). We worden uitgenodigd bij mensen thuis en zullen bij deze mensen lunchen, avondeten en slapen. Het is een hele bijzondere ervaring. Toen we vanuit Hanoi vetrokken naar Sapa hadden we een beetje verwacht dat dit allemaal heel touristisch zou zijn en dat we met horden anderen in een huis zouden belanden zonder enige authenticiteit. Dit is helemaal niet het geval. We slapen echt bij de mensen thuis en zijn de enigen. We maken echt een dagje uit het leven van deze mensen mee. De keuken bestaat uit een houten hut, een aangestampte aarden vloer met in het midden een gat met een vuurtje waarop gekookt wordt. Op lage krukjes zitten we om het vuurtje heen en wachten tot het eten klaar is. We kunnen niet echt met elkaar communiceren dus spelen en knuffelen we met de twee baby's, erg gezellig (babytaal blijkt redelijk universeel!). We slapen op een soort hooizolder op matrasjes op de vloer en onder een muskietennet.
P1080061.jpg
P1080116.jpg
P1080110.jpg
P1080113.jpg

Ons bedje

De volgende dag wandelen we naar wat andere dorpjes. Halverwege stoppen we om even een appel te eten. Binnen enkele minuten hebben zich rondom Hester (die zit te schillen) allemaal kleine jongetjes verzameld die ook graag een stukje appel willen. Uiteindelijk eten we zelf een klein stukje appel en wordt de rest verdeeld onder de jongetjes. Hester voelt zich weer een echte juf want de grote jongetjes duwen de kleine jongetjes weg en maken ruzie zodat we eerst een regeltje moet maken voor het ophalen van een paar stukjes appel.
P1080147.jpg
P1080158.jpg

Hierna gaan we terug naar Sapa. In Sapa lopen we over de markt en vinden we een piepklein winkeltje waar een jonge zilversmid werkt. Hij maakt erg mooie spulletjes en we laten wat dingetjes maken die we 's avonds kunnen ophalen.
Op zondag gaan we naar de markt in Bac Ha. De mensen in de hele omgeving komen op zondag naar deze markt en trekken hun mooiste kleren aan. Vooral de vrouwen zien er fantastisch mooi uit (en het zijn er zo veel!). Wat een mooie markt. De vleesafdeling is verbazingwekkend en er is ook een enorme afdeling waar (ontzettend veel) noedels worden verkocht. Op een andere plek zit iedereen lekker te eten (schapendarmen, slang, tong, mmm!). Wij laten het bij de banaantjes :-).
P1080185.jpg
P1080193.jpg
P1080194.jpg
P1080197.jpg
P1080219.jpg
P1080231.jpg
P1080243.jpg
P1080245.jpg
P1080265.jpg
P1080285.jpg
P1080299.jpg
P1080327.jpg
P1080320.jpg

De plaatselijke roddels worden uitgewisseld

P1080325.jpg
P1080331.jpg

Op de weg terug van Bac Ha naar het treinstation van Lao Cai komen we langs enorme theeplantages.
P1080340.jpg
P1080345.jpg
P1080350.jpg

's Avonds nemen we de nachttrein terug, deze keer hebben we niet zo'n fantastische klasse maar het is toch ok!
Als we 's ochtends aankomen rollen we meteen de bus in en gaan naar Halong Bay waar we op een boot stappen om door de baai te cruisen. De baai is erg bijzonder omdat de karstbergen (dezelfde als in China) overal in het water verspreid liggen. Het lijkt op Yangshuo in China maar is toch erg anders. Het is heerlijk weer dus we relaxen op het dek en als de zon onder gaat kayakken we door de baai. In de baai drijven kleine dorpjes van piepkleine huisjes, sampans en platte bootjes. 's Nachts slapen we op de boot in de baai en de volgende ochtend keren we weer terug naar Hanoi (helaas).
P1080360.jpg
P1080398.jpg
P1080404.jpg
P1080408.jpg
P1080381.jpg
P1080446.jpg

Een drijvend dorpje

P1080383.jpg

Waar we een beetje aan moeten wennen is dat er erg veel andere backpackers en reizigers zijn in Vietnam en dat we in bussen en treinen niet meer de enige buitenlanders zijn en alleen met lokale mensen reizen. We dachten dat we het wel leuk zouden vinden om andere reizigers te ontmoeten en het is ook erg leuk om ervaringen uit te wisselen en te kletsen maar we moeten er toch erg aan wennen.

Ninh Binh en omgeving
Na een nachtje in Hanoi vertrekken we naar Ninh Binh met een minibusje, we komen langs de tempels van Hao Lu waar we even een blik naar binnen werpen. Ze liggen erg mooi midden in de rijstvelden en de karstbergen.
In Ninh Binh vinden we een hotel en huren we twee motoren (met bestuurder) om ons rond te rijden in de omgeving. Heerlijk om de wind langs je heen te voelen en al hotsend en botsend achterop de motor genieten we van het platteland. We snappen nu wel dat sommige mensen gek zijn op motorrijden.
We rijden twee uur over landweggetjes, langs meren en mooie bergen en drijvende dorpjes. De waterbuffels grazen de bodem van de meertjes en slootjes om ons heen af, wat een grappige beesten.
Halverwege varen we een stukje op een bootje dat wordt geroeid door een heel oud vrouwtje dat roeit met haar voeten (dat doen ze in deze omgeving allemaal)! We vinden het een beetje genant dat we geroeid worden door een een oudere mevrouw dus Jos doet een poging het bootje te roeien. Helaas zijn zijn benen veel te lang en knotst hij tijdens het roeien steeds met zijn knieen tegen de roeispanen en de zijkanten van de boot aan. Het bootje is niet op 'lange' Nederlanders gemaakt.
Op de terugweg gaat de zon onder achter de bergen, wat een prachtig gezicht.
P1080460.jpg
P1080468.jpg
P1080471.jpg

Hao Lu

P1080475.jpg
P1080482.jpg
P1080479.jpg
P1080487.jpg
P1080486.jpg
P1080492.jpg
P1080504.jpg
P1080494.jpg
P1080500.jpg
P1080522.jpg

Een bijzonder woonhuis, deze sampan

Donderdag fiesten we rond over de plattelandweggetjes en maken ons ' s avonds klaar voor de nachttrein naar Hué.
P1080526.jpg
P1080529.jpg
P1080532.jpg

Hué
's Ochtends vroeg komen we aan in Hué waar we voor een keer een wat duurder hotel (22 USD) opzoeken binnen de oude citadel. De rest van de dag lopen we lekker rond tussen de (door de Fransen en de Amerikanen soms erg verwoeste) paleizen en tempels van de laatste Vietnamese keizers. De gebouwen zijn niet zo opzichtig gerenoveerd als hun broertjes en zusjes in China wat het een geloofwaardiger karakter geeft. Het is in Hué ook niet zo druk wat betreft touristen dus we hebben een heerlijk dagje (iedereen zit waarschijnlijk vast op Bangkok airport!).
P1080539.jpg
P1080546.jpg
P1080574.jpg
P1080583.jpg

Achterop een motor gaan we naar een grote pagoda en een Buddhistisch klooster.
P1080591.jpg
Hier loopt wel een tourgroep rond en we luisteren stiekem naar een gids die heel boeiend en ongecensureerd en kritisch (dit hebben we in China niet meegemaakt) verteld over de overname van Zuid Vietnam door de communisten. Vietnam heeft zijn eigen versie van de Chinese culturele revolutie meegemaakt na het vertrek van het Amerikaanse leger, waarbij tempels zijn verwoest, intellectuelen zijn opgepakt en critici terechtgesteld. Aan de andere kant zijn de tekenen van de Vietnam oorlog en de Amerikaanse verwoesting soms nog erg duidelijk zichtbaar (zo slingert er per hoofd van de bevolking nog zo'n slordige 280 kilo onopgeruimde explosieven rond in Vietnam). We bevinden ons nu in de buurt van de zogenaamde gedemilitairiseerde zone, het gebied waar tijdens de oorlog het hardst gevochten is en aan beide kanten de meeste verliezen zijn geleden.
In Hué staan zo hier en daar verspreid Amerikaanse tanks die aan de oorlog doen herinneren. Er is hier een hele oorlogstour te boeken maar we kiezen ervoor dit maar over te slaan.
De Vietnamezen lijken de Amerikanen te hebben vergeven en hen weer vriendelijk te verwelkomen in hun land. Ze kijken wat dat betreft meer vooruit dan achteruit waar we maar een voorbeeld aan moeten nemen denken we.

Hoi An
Na een busritje (5 uur) arriveren we zaterdagmiddag in Hoi An. We nemen ook deze keer een wat luxer hotelletje met een zwembad, een mooi ontbijtterrasje en een leuke kamer en gratis leenparaplu's (en een dvd speler en tv op de kamer!!!). Elke dag liggen er verse bloemetjes op ons bed.
P1080619.jpg

Hoi An bevalt goed, het is een lekker rustig stadje aan de kust. De stad is tijdens de Vietnam oorlog gespaard gebleven dus het heeft echt een leuk en oud karakter.
P1080606.jpg
P1080611.jpg
P1080608.jpg

Er zijn hier veel kleermakers dus we shoppen wat rond en laten ieder twee broeken maken. Onze oude broeken zijn inmiddels erg versleten van al het reizen, wassen, trekken etc. Hester heeft zelfs gaten in haar broek zitten. Omdat de broeken er erg goed uitzien laat Jos ook nog een casual overhemd maken.
Verderop in de straat zit ook een schoenwinkeltje waar ze schoenen op maat maken. Omdat Hester haar gympjes uit Bhaktapur (Nepal) wel erg zat is (ze zijn zwaar en ook wel een beetje lelijk!!) laten we voor 9 euro nieuwe gympjes maken. Echt grappig!
P1080728.jpg
P1080729.jpg
P1080733.jpg

En dit zijn ze dan!! Alles zelfs uitgezicht: stofjes, leertjes, zool, etc.

Jos vindt ook twee nieuwe polo's (fake Polo en Lacoste) en Hester past er ook een aan, de kleermaakster voelt zonder schroom eens even of alles bij Hester wel goed in haar t-shirt zit terwijl wij elkaar weer eens verbaasd aankijken!
We keren onze backpacks om en bekijken eens goed in welke kleren we niet meer gezien willen worden. Heerlijk om nieuwe spullen uit te zoeken en om weer eens in iets nieuws te lopen. In onze oude broeken voelden we ons wel een beetje als zwervers zo langzamerhand.
In een 'hole in the wall' winkeltje kopen we twee illegale dvd's en kijken we 's avonds lekker een filmpje, wat een luxe!!
We komen in Hoi An een hoop mensen tegen die we op andere plaatsen in Vietnam en China ook al waren tegengekomen, da's wel heel leuk. Helaas horen we van twee mensen dat hun spullen (fototoestel en geld) gestolen zijn. Goed blijven oppassen dus!
In Hoi An zijn erg veel cafeetjes en restaurantjes waar het eten wel wat duurder is maar wel erg lekker. Voor het eerst eten we weer een salade (een Griekse met feta), mmm, heerlijk (ze wassen hier de groenten met gekookt water, veilig te eten dus!). We hebben het er al drie maanden over dat we zo graag weer eens een lekkere maaltijdsalade zouden willen eten dit is dus echt een traktatie!

Op dinsdag bezoeken we de tempelruines van My Son. Het zijn tempels uit dezelfde tijd als Ankor Wat in Cambodja. Deze tempels zijn door het Cham volk gebouwd. De tempels liggen erg mooi midden in de jungle. We nemen een taxi zodat we er heel vroeg zijn, voor de tourgroepen uit. Dat is maar goed ook want als we weggaan stromen de mensen uit de touringbussen de site op (brrr!). My Son is tijdens de Vietnam oorlog flink verwoest door Amerikaanse bommen omdat de VietCong zich hier verscholen hield. Soms moet je om de enorme kraters van bominslagen heenlopen. Wel naar om te bedenken dat hier zo gevochten is. Het is vreemd dat het er nu weer zo vredig is en dat de vogeltjes heerlijk fluiten. Toch valt het ons mee hoeveel moois er nog te zien is.
P1080627.jpg
P1080631.jpg
P1080644.jpg
P1080655.jpg
P1080675.jpg
P1080711.jpg

Op woensdagavond nemen we de nachtbus naar Nha Trang.

Nha Trang
In Nha Trang is niet veel te vinden wat wij zoeken, het lijkt erg op Marbella of de Costa del Sol. Na een dagje wandelen aan het erg drukke strand gaan we de volgende morgen meteen verder met de bus (5 uur) naar Mui Ne(hopelijk een wat paradijselijker strand....).

Mui Ne
En Ja!!!!! Mui Ne is fantastisch, een heerlijk strand (wit zand, palmbomen, kokosnoten op het strand) lekker weer, een leuk hotel (op het strand met een zwembad!), lekker eten (tonijnsteaks om bij te watertanden) en een heerlijk relaxte sfeer (als je af en toe van barretje wisselt aan het strand is het zo'n beetje de hele dag Happy Hour, wat betekent dat elke tweede cocktail gratis is, mmmm!). Tijd om uit te rusten en te reflecteren op de avonturen van de afgelopen drie maanden. Onze hoofden zaten de laatste week behoorlijk vol van alle indrukken die we in de 4 landen hebben opgedaan, er was niet zo veel plaats meer voor iets nieuws.
In Mui Ne laten we alles even lekker bezinken en maken we weer wat ruimte voor nieuwe avonturen en indrukken. We blijven 6 nachten en doen helemaal niets. We denken er nog even over om surf-of kitesurfles te nemen ('the surf's up' in Mui Ne, de wind is super en ze gaan er hier prat op het surfen uitgevonden te hebben, het zou iig een van de beste surfplekken op aarde moeten zijn,....) maar zelfs daar zijn we te lui voor (we geven het maar eerlijk toe!). De golven zijn ook ontzettend hoog, een paar keer wagen we ons in de zee maar komen er geschramd en gebutst weer uit. Maarrr..., we hebben wel in de Zuid Chinese zee gezwommen, ja ja!!!
Waar we ons wel 'toe kunnen zetten' is een massage van 2,5 uur (voor maar 20 USD!!!), full body, hot stone, gezichts- en voetmassage, wat wil je nog meer?
Na 6 dagen niks doen (zo'n 270 uur slaap en 32 Mojito's later) verlaten we met pijn in ons hart ons mooie strandje en gaan met de bus (5 uur) op weg naar Saigon/Ho Chi Minh City.
P1080748.jpg
P1080754.jpg
P1080844.jpg
P1080759.jpg
P1080762.jpg
P1080811.jpgP1080779.jpg

Saigon/Ho Chi Minh City
In HCMC kunnen we niet meteen een lekker hotel vinden, pas na een uur rondlopen hebben we wat gevonden. Verder bevalt de stad prima, wel weer een beetje druk na het rustige strand maar er zijn veel leuke winkeltjes, eettentjes en we komen weer wat mensen tegen die we al vaker hebben gezien in Vietnam.
Hester geeft meer dan een miljoen (Dong) uit aan een jurkje, oei oei oei!
We blijven twee dagen in HCMC voordat we de Mekong delta induiken. We bezoeken ook nog het museum over de oorlog met de VS, niet het meest vrolijke wat we tijdens onze reis hebben gedaan.
P1080857.jpg
P1080863.jpg

In het museum hangen veel mooie tekeningen van schoolkinderen over oorlog en vrede

P1080868.jpg
P1080883.jpg
P1080888.jpg

ECHT Vietnam!

P1080741.jpg

We zien in Vietnam veel van dit soort billboards

De Mekong delta
Twee dagen lang stappen we van roeibootje in motorbootje en van ferries op allerlei busjes. We zien drijvende marktjes en huisjes (hele drijvende dorpjes zelfs). Buiten de huisjes ligt allerlei eten te drogen, rijstnoedels, rijstpapier, opengesneden vissen, fruit etc. De Mekong delta is ontzettend dichtbevolkt (dat hadden we niet helemaal verwacht). Aan de andere kant is dat ook erg logisch, het land is hier zo vruchtbaar dat er drie keer per jaar rijst geoogst kan worden, daarnaast levert de delta ontzettend veel eten (vis, rivierspinazie etc.). We eten erg veel (vreemd) fruit, erg lekker.
P1080889.jpg
P1080938.jpg
P1080960.jpg
P1080991.jpg
P1090006.jpg
P1090024.jpg
P1090027.jpg
P1090039.jpg
P1090042.jpg
P1090047.jpg

De laatste dag in Vietnam reizen we naar Chau Doc waar de de volgende dag eerst met een roeibootje varen, daarna op een motorboot overstappen en naar de grens met Cambodja varen. Bye bye Vietnam.
In Cambodja stappen we op weer een andere boot en varen we naar Phnom Penh waar we 's avonds laat aankomen (met een houten kont van het zitten op al die harde bootjes).
Zoals de plannen er nu voorstaan zullen we de Mekong nog een heel eind tegen de stroom op gaan volgen.

Aanpassen
Aan het begin van onze reis hadden we het idee nooit te kunnen wennen aan de manier van leven en het ritme van Azie. Zo langzamerhand beginnen we ons echter af te vragen of we straks bij terugkomst in Nederland nog wel kunnen functioneren. We zien onszelf al onderhandelen in de Albert Heijn over de prijs van een komkommer, achterdochtig vragen of iemand geld van ons wil als hij ons vriendelijk wil helpen, flauwvallen als een taxichaffeur ons vertelt wat de prijs van een taxiritje is in Utrecht, de buschaffeur voor gek verklaren dat hij zijn ronde wil rijden met maar 2 mensen in de bus, onze noedels luidruchtig naar binnen slurpen terwijl iedereen geërgerd opkijkt, etc., etc. aj, aj, aj! De frisheid, schone straten en huizen, het ' niet toeteren' en de heerlijke salades missen we echter wel!
Aan de andere kant begrijpen we uit betrouwbare bron (dank je Claire) dat het in Nederland donker en koud is (Anne-Marie voegt daarnaast 'erg glad' toe), de beurs enorm onderuit is gegaan (hoewel we dat zelf ook al wel een beetje door hadden), Jan Smit heeft gehoord 'de slechts geklede man van Nederland te zijn', Marco B. weer eens op één in de top 40 staat, Nederland met 3-1 heeft gewonnen van Zweden, Grease voor de 435e keer werd uitgezonden en de Toppers naar het songfestival gaan zonder Geer. We zien hier nog geen redenen om terug te komen dus we blijven nog even, ondanks dat we jullie allemaal erg missen!
Een hele dikke kus van Jos en Hester

Geplaatst door joshester 6:05 Gearchiveerd in Vietnam Tagged round_the_world Reacties (6)

(Berichten 21 - 25 uit 55) « Pagina 1 2 3 4 [5] 6 7 8 9 10 .. »